Frits Colenbrander

Als laatste sprak Marcel Thijsen Frits Colenbrander (Vries) toe. Hij is benoemd tot Ridder in de orde van Oranje-Nassau.

‘Meer dan medewerker bij Visio De Brink
Sinds 1989 werkt de heer Colenbrander bij Koninklijke Visio De Brink in Vries. Hij begon als coördinator dagbesteding, daarna was hij lange tijd manager wonen en dagbesteding en nu is hij projectmanager. Hij doet bij Visio De Brink veel meer dan op basis van zijn functie verwacht mag worden. Hij spant zich altijd tot het uiterste in om meedoen mogelijk te maken voor mensen die door hun handicap minder bedeeld zijn. In zijn drive om het verschil te maken in hun leven, is hij een leidinggevende die niet langs de gebaande paden gaat. Hij inspireert, is zeer enthousiast, ideeënrijk en creatief en zit mensen ook flink achter de broek. Daarmee lukt het hem steeds iets voor elkaar te krijgen waar een ander allang had afgehaakt. En altijd in het belang van de cliënt, de bewoner, de leerling.

Hij heeft Het Gilde naar Visio De Brink gehaald
In Het Gilde, onderdeel van het Drenthe-college, leren jonge mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt in de praktijk en onder begeleiding in de zorg te werken. Met een mooi resultaat voor Visio De Brink: regelmatig stromen mensen door naar een hoger niveau. Het was voor het eerst dat Het Gilde met verstandelijk gehandicapten werkte.

Het ‘blauwe hok’ gerenoveerd
Hij heeft het houten  bijgebouw in de kinderboerderij op het terrein tot een prachtig nieuw verblijf omgetoverd. Het was een langdurig dossier, maar toen hij zijn tanden erin zette, werd het een prachtig gebouw, dat binnen redelijke tijd klaar was. En daarbij stak hij ook zelf de handen uit de mouwen op zaterdag.

Zwembad Plons gered
Het zwembad op het Visio-terrein, waar niet alleen cliënten zich ontspannen, maar ook veel kinderen uit Vries zwemles krijgen, dreigde gesloten te worden omdat er geen geld voor de renovatie was. Toen de heer Colenbrander zijn schouders eronder zette, kwamen er, soms ontroerende, acties en bijdragen op gang, in Tynaarlo en ver daarbuiten. In anderhalf jaar tijd leverde het de
€ 700.000 op die nodig was voor de renovatie.

Omgekeerde integratie
Zowel het zwembad als de kinderboerderij spelen een belangrijke rol in de ‘omgekeerde integratie’: de wens van Visio De Brink om inwoners van Vries en de gemeente Tynaarlo naar De Brink te halen. De heer Colenbrander spant zich in om vooral kinderen op jonge leeftijd kennis te laten maken met mensen met ernstige beperkingen.

Werkgroep Tehuizen Polen
Toen de werkgroep Tehuizen Polen beschikking kreeg over een gebouw waar de opvang van zwakzinnige kinderen kon gebeuren, deden ze niet tevergeefs een beroep op de heer Colenbrander om als adviseur op te treden. Hij reisde vrijwel meteen naar Polen om te adviseren hoe je een dagopvang opzet en hoe het gebouw daarvoor geschikt gemaakt moest worden. Hij heeft goed werk geleverd: de dagopvang heeft een voorbeeldfunctie in Polen gekregen. Er komen veel groepen kijken.

Nog veel meer vrijwilligerswerk
De heer Colenbrander was in het verleden adviseur bij het opzetten van een zorgboerderij in Roemenië, lid van de Oost-Europawerkgroep Vries, lid van de Adviescommissie Gehandicaptenbeleid Tynaarlo, voorzitter van de jeugdcommissie van de volleybalvereniging, adviseur van kinderboerderij Marsdijk, bestuurslid van de vereniging Kinderboerderijen Nederland en voorzitter van de kerkenraad in Vries.

De heer Colenbrander is een sociaal bewogen mens met oog voor zijn medemens en zijn omgeving. Hij zet zich binnen en buiten zijn werkkring in voor de samenleving.’

De heer Colenbrander is benoemd tot Ridder in de orde van Oranje-Nassau.